Есть ли альтернатива системе Windows, или Что такое Linux?

Доля корпорации Microsoft на мировом рынке программного обеспечения остается по-прежнему огромной. Спросите у своих друзей, какой операционной системой они пользуются, и, как правило, не менее 95 процентов назовет Windows (если, конечно, ваша компания не состоит сплошь из хакеров). Несколько иначе обстоит ситуация с серверным обеспечением, но углубляться в такие дебри мы пока не будем.

Поговорим о такой альтернативной системе как Linux. GNU/Linux (так она называется по всем правилам) - некоммерческая, свободно распространяемая UNIX-подобная операционная система, разработанная в рамках проекта GNU и основанная на ядре Linux. Для краткости, название сократили просто до Linux. К Линуксу также часто относят программы, дополняющие эту операционную систему, и прикладные программы, делающие её полноценной многофункциональной операционной средой. В отличие от Windows, Linux поставляется в большом количестве дистрибутивов, имеющих разнообразные названия и разный набор «встроенных» программ. Наиболее известными из них являются Slackware, Red Hat, Fedora, Mandriva, SuSE, Debian, Gentoo, Ubuntu.

История возникновения Линукса ветвиста и запутанна. Все началось с того, что Линус Торвальдс, финский программист, ознакомившись со структурой систем семейства UNIX, начал писать собственное ядро, добавляя с каждым разом всё новые и новые функции. В 1991 году, когда Торвальдс опубликовал ядро Linux и привлёк помощников, использование инструментов, разработанных в рамках проекта GNU, стало очевидным выбором. Эмблемой Линукса стал пингвин - личный талисман Линуса Торвальдса. В настоящее время лишь около 2% системного ядра Linux написано самим Торвальдсом, ведь к разработке системы он привлек множество добровольцев со всего мира.

Практически все дистрибутивы Linux (за исключением разве что ставшего коммерческим Red Hat’а) можно совершенно бесплатно и на законных основаниях скачать, приобрести в т.н. Linux User Group («пользовательских группах», занимающихся распространением и популяризацией Линукса) или заказать через Интернет (при этом даже почтовая доставка вам обойдется бесплатно). Поэтому в настоящий момент Линукс быстро отвоёвывает рынок у коммерческих систем, проникая как на домашние ПК, так и на ноутбуки, мобильные телефоны, не говоря уже о серверах, где Линукс давно незаменим благодаря своей безопасности: в отличие от Виндовс, Линукс при правильной настройке почти не подвержен вирусам и его трудно повредить с помощью хакерских атак.

А теперь подробнее о настройке. Нет, автор ни в коем случае не намерен мучить вас техническими подробностями. Для этого существует масса полезных книг, где каждый шаг расписан понятно и подробно. Скажу лишь то, что если бы не существовало никаких «подводных камней», то Линукс бы стопроцентно переплюнул все другие системы по степени распространения. Но везде есть свои нюансы.

Во-первых, установить и настроить Линукс способен далеко не каждый. Приготовьтесь, что многие операции придется выполнять вручную: если Виндовс автоматически определяет любое оборудование и пестрит подсказками на уровне понимания 5-летнего ребенка, то некоторые дистрибутивы Линукса такого удобства лишены. А с распространением различных приспособлений типа кард-ридеров, цифровых камер и прочего это может стать реальной проблемой.

Кроме того, вручную (из командной строки) зачастую приходится прописывать и некоторые параметры. Зато таким образом можно настроить систему полностью под свои нужды, чего невозможно достичь в ограниченной в этом плане Microsoft Windows. Проблемы могут возникнуть и с поиском и установкой некоторых программ. Как ни крути, а под Виндовс на данном этапе написано намного больше прикладных программ и игр.